อุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน

อุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน เป็นแหล่งท่องเที่ยวทางธรรมชาติแห่งหนึ่ง ตั้งอยู่ระหว่าง 3 รัฐ ได้แก่ ไวโอมิง มอนแทนา และไอดาโฮ เป็นแหล่งธรรมชาติที่มีป่าไม้, น้ำตก, ลำธาร มากมาย รวมถึงแหล่งน้ำพุร้อนที่สูงที่สุดในโลกด้วย อุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน เป็นพื้นที่ธรรมชาติที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา มีเนื้อที่กว่า 2 ล้านเอเคอร์หรือราว 8,992 ตารางกิโลเมตร ภายในอุทยานมีบ่อน้ำพุร้อนกว่า 10,000 แห่ง ซึ่งเป็นบ่อที่เกิดจากแม็กม่าใต้ดินพวยพุ่งออกมา และน้ำพุร้อนที่มีชื่อเสียงคือ น้ำพุร้อนโอลด์เฟทฟุล เป็นน้ำพุร้อนที่มีน้ำพุ่งสูงกว่า 60 ฟุต ทุก 30 และ 90 นาที และเป็นน้ำพุร้อนที่ยังคงมีน้ำพุ่งออกมาตลอดระยะเวลากว่า 100 ปีที่ผ่านมา นอกจากนี้ภายในเยลโลว์สโตน ประกอบไปด้วย น้ำตกกว่า 300 แห่ง, ป่าไม้, ที่ราบสูง, ที่ราบทุ่งหญ้ากว้างใหญ่ ทั้งยังประกอบไปด้วยสัตว์นานาชนิดไม่ว่าจะเป็น หมีกริซซ์ลี หมีดำ ควายป่าไบซัน กวางมูส กวางเอลก์ แพะภูเขาบิกฮอร์น แมวป่า หมาป่า เป็นต้น

นอกจากแหล่งท่องเที่ยวที่สำคัญแห่งหนึ่งของสหรัฐแล้ว เยลโลว์สโตน ยังเป็นแหล่งศึกษาทางธรณีวิทยาและทางชีวะวิทยามากมาย นั่นเพราะว่าที่ตั้งของเยลโลว์สโตนนั้นอดีตเป็นภูเขาไฟขนาดใหญ่ หรือ ซุปเปอร์วอลเคโน และเคยเกิดระเบิดมาแล้วถึง 3 ครั้ง ครั้งล่าสุดเกิดขึ้น 642,000 ปีก่อน โดยนักธรณีวิทยาเผยว่าแหล่งน้ำพุร้อนภายในเยลโลว์สโตนนั้นเกิดจากแอ่งแม็กม่าขนาดใหญ่ใต้ดินเปลือกโลก และนักภูเขาไฟโบราณเผยว่า ภูเขาไฟยักษ์ในเยลโลว์สโตนยังไม่ดับสนิท เหมือนกับ ภูเขาไฟยักษ์โบราณที่เคยระเบิดและดับสนิทแล้วในปัจจุบัน